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伴随资本主义发展的思想论争

时间:2018-06-12 03:00

来源:四平新闻网作者:网络收集点击:

伴随资本主义发展的思想论争

——读《市场与大师》

■林颐

史学家霍布斯鲍姆说过:“过去、现在和未来是一个内在的统一体。所有的社会形态都需要在过去中确认自身的位置……”西方思想如何看待资本主义?如果回溯到18世纪,我们会发现,伴随着资本主义发展的思想争论从一开始就没有停过,贯穿了三个世纪,一直到达今天以及未来。

这就是美国历史学者杰瑞·穆勒的《市场与大师》所要解决的基本问题。本书注重在时代还原中阐发大师们的思想渊源,线性叙述并不代表后来者居上,而是在保持清晰脉络的同时自如穿梭,着重比较、突出他们的相同和相异处。经济学植根于现实土壤并且时刻被实践检验,但人们通常低估了新事物与旧事物的纠缠,经济思想必然只能在反复修正中曲折发展,寻找这些思想间的内在联系,是穆勒最重要的写作目的。

本书开头将历史背景概括为三个词:权利、正义和美德,可谓意味深远。穆勒说:“对于商业的轻蔑可以追溯到西方思想的古典根源。”商业自古就存在,赚钱的念头,自私的想法,人皆有之。利己之心在过去是被回避甚至鄙视的,而唯有进入了资本主义时代,这才获得了比较中肯的评价。

美国当代经济学家阿尔伯特·赫希曼有一部作品,叫做《欲望与利益》,主题和本书很接近。赫希曼说,由马基雅维利开启的思想传统,逐渐发展成了用欲望对抗欲望的思想,后来,“合理的自爱”(即利益)与道德携手对抗欲望,资本才得以减少人性的欲望中导致灾难的破坏性成分。穆勒与赫希曼的观点异曲同工,更加详细、周密地反映了大师们对这个问题的思索。资本发展过程的迷失,不在于利己主义本身,利己主义是资本驱动力,但必须给这匹“野马”套上缰绳。

从我们这个时代的伦理来讲,利己不应当是全部。“创新、完成或者仅仅是运用个人力量和智慧的喜悦”——熊彼特倡导的企业家精神在今天更加重要。总有些更好的东西会让人们超越金钱的层面,“互惠利他”可以在更大的范围内增进全体的利益。如何摆正利己与利他的关系,这对每个人都很重要。

利己只是这本书的一个部分,准确地说,这本书构成了较完整的资本主义思想史,而每一章又能独立成篇,可以看作是大师的小传。每个时代都有主流有异端。我们不能简单地认定他们为资本主义的支持者或者反对者。他们有各自的个性,各自的思想,各自的路线,同时他们身上也有一些共性:作为经济学家,他们都具备知觉、想象、推理等能力,以及对身处经济体系中的个体的同情心。他们敏锐地捕捉到时代的信息,并从前人的思想中吸收营养,建构起各自的理论体系,以提供可操作性的建议和方案。

经济思潮没有绝对的真理,没有统一公认的标准来检定哪项理论较优越,而是以理念的说服力、影响政治决策的强弱,来判断其思想的价值。我们应抱持开放包容的态度,百家争鸣是学术的根本宗旨,没有哪套主义或学派是超越时空的真理。经济学天然具有政策取向,每个经济学家都面临着预想与现实可能脱节的问题,只能尽力为他们的时代提供一种历史解释,并为假想的未来预设一个方向。

这就是穆勒将他们放置回时代背景的原因:我们无法获取大师们的心灵状态,我们不能给已发生的一切穿上崭新的外衣,我们只能尝试趋近,看到每种思想都有其可取之处。

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