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波音研发下代航天飞机:希望10天内10次往返太空

时间:2018-06-12 04:03

来源:网易作者:网络收集点击:

        (原标题:The 'Star Wars' roboshuttle gets closer to launch: First engines for secretive US 'Phantom Express' hypersonic spaceplane revealed)

网易科技讯 6月11日消息,据国外媒体报道,美国超音速航天飞机项目Phantom Express的首台火箭引擎已经完成组装。据悉,Phantom Express项目也被称为XS-1,是波音公司和美国国防部高级研究规划局(DARPA)合作的超音速航天飞机项目,预计将于2020年首次亮相。

波音表示,该航天飞机能够重复使用,可实现垂直发射并水平降落,将为美国军方“提供快速低成本往返太空”的能力。

按照波音公司的设计,该航天飞机能够像火箭一样发射,可释放二级火箭并将卫星送入预定轨道。然后,它可以像飞机一样降落在跑道上,在几个小时后可再次发射升空。波音希望它能够在未来的太空战中发挥至关重要的作用,让军方能够在数小时内连续发射并替换受损的卫星。

波音研发下代航天飞机:希望10天内10次往返太空

(图示:这架可重复使用的“幻影快车”(Phantom Express)航天飞机能够实现垂直发射,水平降落,由波音公司建造,是美国国防高级研究规划局(DARPA)试验太空飞机计划的一部分。)

该航天飞机将配备可消耗的二级火箭,最多能够将3,000磅(约合1361千克)的有效载荷送入近地轨道。

Aerojet Rocketdyne上周表示,作为该项目的一部分,它已经完成了首台AR-22火箭引擎的组装工作。

Aerojet Rocketdyne的AR-22发动机源自航天飞机主发动机,从一开始就为重复使用而设计,也是Phantom Express的主要推进器。

Aerojet Rocketdyne首席执行官兼总裁艾琳·德雷克(Eileen Drake)表示:“Phantom Express基于我们可重复使用的太空飞行体验,在此基础上提供了快速补充和替换在轨设备的能力,该项目主要源自应对来自潜在对手的越来越多威胁。”

“我们当前的任务是展示这种引擎在地面上的快速周转能力,为示范项目铺平道路。”

AR-22火箭引擎能够产生大约375,000磅(170,097千克)的推力,设计最大使用次数55次,可连续重复使用10次。

这种可重复使用特性使得AR-22非常适合于Phantom Express航天飞机。

可重复使用的Phantom Express航天飞机将实现垂直起飞并水平着陆。

AR-22项目经理杰夫·海恩斯(Jeff Haynes)说:“Phantom Express和普通飞机相似的运行方式是这种航天飞机实现快速周转的重要因素。”

Aerojet Rocketdyne在美国航空航天局位于密西西比州的斯坦尼斯航天中心的设施中组装完成AR-22火箭引擎。

该发动机将于今年夏季开始在斯坦尼斯进行一系列日常点火测试,以展示其支持Phantom Express设想的高效运转能力。

这些测试还将提供有价值的信息,用于改进Phantom Express的飞行和周转程序,同时告知波音公司该为飞行计划开发何种地面基础设施。

波音研发下代航天飞机:希望10天内10次往返太空

(图示:Aerojet Rocketdyne已经完成了首台AR-22火箭引擎的组装工作。这台发动机专为波音公司的Phantom Express航天飞机打造,用于实现更快捷、更廉价的太空飞行。)

这个被称为XS-1的项目预计将在2020年首次亮相,而军方高层声称其将“通过提供快速低成本往返太空的能力来加强国家安全。”

波音公司拒绝透露将投入多少资金和美国国防部高级研究规划局合作开发Phantom Express项目。

Phantom Express大小相当于一架商务飞机,其能够像火箭一样发射,冲出大气层,释放掉燃料消耗殆尽的二级火箭,并将卫星送入预定轨道,然后像飞机一样在跑道上降落。

除波音之外,还有很多公司也在设计可重复使用的运载火箭,旨在降低将有效载荷送入太空的成本。

伊隆·马斯克(Elon Musk)领导的SpaceX和亚马逊首席执行官杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)支持的太空公司蓝色起源Blue Origin都正在研发可重复使用的运载火箭。

美国国防部高级研究规划局发言人贾里德·亚当斯(Jared Adams)在一封电子邮件中写道:“可重复使用的第一阶段......我们将在几个小时内为下一次飞行做好准备。”

        XS-1计划的目标是在10天内重复完成10次太空往返。

波音表示,目前其仍在评估发射场。但美国国防部高级研究规划局的亚当斯表示,Phantom Express将从卡纳维拉尔角发射升空,这也是波音其他两个太空项目的大本营。

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